segunda-feira, 26 de setembro de 2011

Textos para 6a. série / 7o. ano - 3o. bimestre

9. As grandes paisagens naturais brasileiras
Profa. Celina – Geografia – 6ª. série

Neste tema, vamos estudar a enorme diversidade paisagística que existe no Brasil. Entretanto, como sabemos, parte importante do valioso patrimônio natural que os brasileiros receberam como herança já foi degradada. A Mata Atlântica, por exemplo, foi reduzida a menos de 10% de sua área de ocorrência original devido à exploração predatória à qual foi submetida nos últimos quinhentos anos. Na Floresta Amazônica, a devastação começou um pouco mais tarde, mas também já produziu estragos irreversíveis: calcula-se que 20% da floresta tenham sido intensamente degradadas. Dados do Ministério do Meio Ambiente estimam que apenas 61,1% da área original do cerrado esteja conservada, e que o bioma encontra-se fragmentado. No nordeste e no sul do país, em áreas outrora (antigamente) recobertas por caatingas e campos, aparecem extensas manchas de desertificação, provavelmente resultantes de manejo inadequado dos solos.
O Brasil é o país de maior biodiversidade do planeta: estima-se que pelo menos 70% de todas as espécies vegetais e animais conhecidos ocorram em seu território. De acordo com os Estudos de Representatividade Ecológica dos Biomas Brasileiros, a biota (conjunto de espécies) terrestre brasileira apresenta até 56 mil espécies de plantas superiores (árvores) já conhecidas (a flora mais rica do mundo), mais de 3 mil espécies de peixes de água doce, 517 espécies de anfíbios, 1.677 espécies de aves, 518 espécies de mamíferos e, provavelmente, 10 milhões de insetos.
Toda essa riqueza é resultante da dimensão continental e da grande variação geomorfológica e climática que caracterizam o território brasileiro, e que se expressam em uma imensa diversidade paisagística. A vegetação é comumente utilizada como elemento-síntese dessa diversidade.
Como o principal fator de diferenciação entre essas paisagens é a cobertura vegetal, que serve de referência para o mapa “Brasil: ecossistemas” na página 3 do caderno do aluno. Alguns termos na legenda são desconhecidos, segue uma síntese das características de cada um desses ecossistemas:
- Amazônia: dominado pela floresta equatorial, extremamente rica em variedade de espécies;
- Cerrados: dominados por vegetação arbustiva, de galhos retorcidos e cascas grossas, adaptada às características do solo e ao clima marcado pela alternância entre a estação chuvosa e a estação seca;
- Caatingas: dominado por espécies espinhosas, adaptadas à baixa quantidade de chuvas;
- Meio-Norte: dominado por espécies de palmeiras, tais como o babaçu e a carnaúba;
- Pantanal: apresenta uma vegetação complexa, adaptada às inundações periódicas que ocorrem durante o período das chuvas;
- Costas e floresta atlântica: vegetação costeira (praia, mangues e dunas) e floresta tropical, mais conhecida como Mata Atlântica, que abriga uma enorme diversidade de espécies vegetais;
- Florestas semicaducifólia: florestas submetidas ao clima subtropical, mais homogênea que as florestas equatoriais e tropicais, perdem as folhas durante o inverno;
- Pinheiros: floresta dominada por espécies de pinheiros, em especial a araucária;
- Extremo Sul: colinas recobertas por vegetação campestre.
            As paisagens vegetais brasileiras estão divididas em formações florestais, formações arbustivas e herbáceas e formações complexas e litorâneas.
- as formações florestais são aquelas dominadas pela presença de árvores cujo caule forma um tronco que só começa a se ramificar bem acima do solo. Exemplo: Floresta Amazônica, Floresta Tropical / Mata Atlântica e Mata dos Pinhais;
- as formações arbustivas são dominadas por arbustos nos quais o caule é ramificado desde a base; as formações herbáceas são dominadas por espécies que não apresentam caule. Exemplo: Cerrado, Caatinga e Campos;
- as formações complexas mesclam características de todas as outras; as formações litorâneas apresentam os mais diversos aspectos, entre os quais se destacam os manguezais. No ambiente dos manguezais, onde os solos são salinos e pobres em oxigênio, as raízes saem diretamente do caule. Exemplo: Complexo do Pantanal e Vegetação Litorânea.
            A formação vegetal que ocupa a maior extensão do território brasileiro é a Floresta Amazônica. Já a formação vegetal que ocorre no estado de São Paulo é a Mata Atlântica, considerando sua formação original, já que ela foi bastante devastada.

A evolução da vegetação
Alguns mapas apresentam a evolução da vegetação no decorrer do tempo e, além da identificação das formações vegetais já trabalhadas, a legenda destes mapas introduz uma novidade: as "áreas antrópicas", ou seja, que já foram intensamente modificadas pela ação humana. As "áreas antrópicas" mapeadas são áreas que perderam a cobertura vegetal original e se transformaram em campos agrí­colas, em cidades ou mesmo em áreas de ex­ploração de madeira ou de recursos minerais. Isso significa que, quanto maior a extensão das áreas antrópicas, maior é o grau de de­vastação das paisagens naturais.
            Se compararmos a evolução das áreas antrópicas entre 1950-1960 e 1980-2000, verificamos que estas áreas só têm aumentado, devido à ampliação da ocupação humana, que transformou as paisagens naturais em paisagens rurais e urbanas. Entre 1950-1960, existiam poucas manchas de “áreas antrópicas” no cerrado, enquanto em 1980-2000 uma grande parte desta formação vegetal já havia se transformado em “áreas antrópicas”, resultado da construção de novas cidades e do avanço da agropecuária modernizada sobre essa formação vegetal. As formações vegetais que se encontram mais preservadas são a Floresta Amazônica (ou Floresta Equatorial) e a vegetação do Pantanal (ou Formação Complexa do Pantanal). Já as mais devastadas são a Mata Atlântica (ou Floresta Tropical Úmida de Encosta) e a Mata dos Pinhais (ou Floresta de Araucárias).

Os biomas
A vegetação é a base para iniciarmos o estudo das paisagens naturais brasileiras, por ser o elemento que apresenta a maior facilidade de identificação. Entretanto, uma paisagem natural é sempre resultante da combinação de diversos elementos da natureza. Em uma floresta equatorial, como a que ocorre na Amazônia, por exemplo, a vegetação exuberante é o elemento mais visível da paisagem, mas ela provavelmente não estaria lá se não fossem as chuvas abundantes, o calor que permanece o ano inteiro e os rios caudalosos.
Por isso mesmo, para estudar o nosso patrimônio ambiental, é preciso considerar as interações entre os seres vivos (plantas e animais) e os elementos não-vivos do ambiente (clima, relevo, solo e muitos outros). O conjunto dinâmico for­mado em determinada área geográfica pelas inte­rações entre os seres vivos e o seu ambiente natural constitui um ecossistema. Os biomas, por sua vez, são paisagens naturais de grandes dimensões, nos quais existem diversos ecossistemas contíguos e associados. De acordo com o Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Re­nováveis (Ibama), existem sete biomas no territó­rio brasileiro: Amazônia, Cerrado, Pantanal, Campos Sulinos, Caatinga, Mata Atlântica e Costeiros.

Os domínios morfoclimáticos
Outra forma de estudar a natureza brasileira foi proposta pelo geógrafo Aziz Ab'Saber, que dividiu o território do país em seis grandes paisagens naturais, denominadas por ele de domínios morfoclimáticos, como observamos no mapa “Brasil: domínios morfoclimáticos” na página 13 do caderno do aluno. Cada um destes domínios se singulariza por uma combinação particular en­tre diversos elementos da natureza, com destaque para a vegetação, o clima e as formas do relevo.
Essa forma de classificação apresenta algumas diferenças em relação à que deu origem ao mapa “Brasil: biomas”, segundo o Ibama, na página 11 do caderno do aluno:
- enquanto os biomas identificados pelo Ibama foram sete, os domínios morfoclimáticos identificados por Aziz Ab’Saber foram seis;
- o Domínio das Araucárias corresponde a parte do bioma Mata Atlântica;
- já o bioma Pantanal corresponde a uma zona de transição entre os domínios Cerrado e Mares de Morros;
- a Mata das Araucárias é uma formação florestal e de acordo com o Ibama, trata-se  de um dos ecossistemas que compõem a Mata Atlântica. De acordo com Aziz Ab’Saber, trata-se de um domínio singular, pois a paisagem é mais homogênea (abrigando um número menor de espécies) e nela predo­mina a espécie conhecida como araucária;
- com relação ao Pantanal, ocorre o inverso: de acordo com o Ibama, trata-se de um bioma singular, ao passo que, no mapa dos domínios, ele aparece como região de transição, pois nele podemos encontrar trechos de florestas, de cerrados e de vegetação herbácea;
- a principal diferença entre as duas classificações: no mapa dos biomas, existe um limite demarcado entre eles, enquanto os domínios são separados por extensos corredores, denominados zonas de transição, nos quais elementos do cerrado e da floresta se mesclam, pois é impossível delimitar rigidamente a fronteira entre paisagens naturais.
Síntese das características de cada domínio:
- Amazônico: terras baixas florestadas equatoriais;
- Cerrado: chapadões tropicais interiores com cerrados e florestas-galerias;
- Mares de Morros: áreas mamelonares (arredondadas) tropicais-atlânticas florestadas;
- Caatinga: depressões intermontanas e interplanálticas semi-áridas;
- Araucária: planaltos subtropicais com araucárias;
- Pradarias: coxilhas subtropicais com pradarias mistas.

10. As florestas brasileiras


Qual a dinâmica e quais os vetores responsáveis pela degra­dação das formações florestais brasileiras, em especial a Mata Atlântica e a Floresta Amazônica? Quais as conseqüências desse fenômeno?
No caso da Mata Atlântica, a história da devastação começou com a chegada dos portu­gueses: somente no século XVI, estima-se que o comércio de pau-brasil tenha provocado a derrubada de pelo menos 2 milhões de árvores. No decorrer da colonização, grandes extensões da Zona da Mata nordestina cederam lugar às plantations canavieiras. No século XIX, foi a vez de as fazendas de café se espalharem pelo vale do Rio Paraíba e pelos planaltos recobertos do oeste paulista, expulsando a floresta. Desde então, importantes núcleos urbanos e industriais ergueram-se nas áreas originalmente ocupadas pelos ecossistemas florestados. O agravamento dos processos erosivos nas encostas, agora des­nudadas, é uma das conseqüências mais eviden­tes do desflorestamento. Em áreas urbanas, o deslizamento das encostas em períodos chuvosos pode resultar em verdadeiras tragédias, já que milhares de famílias vivem nessas encostas.
O desmatamento na Amazônia, por sua vez, reflete o avanço da fronteira agropecuária. Os ecossistemas florestados dão lugar a pasta­gens ou campos de cultivo, principalmente de soja, processo acelerado pela abertura de novas estradas. Os vetores de ocupação configuram "arcos de devastação" no Tocantins, sul do Pará, Maranhão, Mato Grosso e Rondônia.
A retirada da vegetação acelera os processos erosivos, que podem causar sulcos no solo, e colabora com os deslizamentos de blocos de terra: as raízes das plantas fixam as partí­culas que formam o solo, reduzindo a intensidade de seu transporte pelas águas das precipitações. Quando observamos uma imagem (página 17 do caderno do aluno) que apresenta uma clareira (buraco) numa floresta, devemos associar com a devastação do ecossistema e com a perda de suas características originais.

A Amazônia em perigo
A Amazônia é grandiosa e singular, pois ocupa uma vasta extensão territorial e abriga uma enorme biodiversidade. Vamos ler o texto “A maior floresta do mundo” na página 20 do caderno do aluno.
O mapa “Amazônia: cenários de destruição”, na página 22 do caderno do aluno, mostra o estágio atual de desmatamento e retrata como estará a situação em 2050, caso sejam adotadas políticas públi­cas eficazes para controlar o desmatamento (cenário otimista) ou prossiga o ritmo de de­vastação registrado nas últimas décadas (cenário pessimista).

A devastação da Mata Atlântica
Quando os primeiros exploradores euro­peus chegaram à América, a Mata Atlântica cobria 15% do território que hoje pertence ao país chamado Brasil, distribuindo-se por 17 dos atuais Estados brasileiros: Rio Grande do Norte, Ceará, Alagoas, Bahia, Espírito Santo, Goiás, Minas Gerais, Mato Grosso do Sul, Paraíba, Pernambuco, Piauí, Paraná, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Sergipe e São Paulo.
A Mata Atlântica trata-se de um bioma formado por um conjunto de paisagens vegetais que inclui campos de altitude, mata de encosta, mata de planície costeira, manguezal e ambien­te marinho costeiro.
Atualmente, a Mata Atlântica está redu­zida a cerca de 7% de sua área original, mas ainda abriga mais de 20 mil espécies de plantas, das quais 8 mil são endêmicas, ou seja, espécies que não existem em ne­nhum outro lugar.
Cerca de 110 milhões de pessoas vivem na área originalmente ocupada pelo bioma Mata Atlântica. Mesmo reduzido e fragmen­tado, este bioma ainda ocupa um papel essencial na vida dessas pessoas, na medi­da em que mantém nascentes e fontes fun­damentais para o abastecimento de água, atuam na regulagem do clima e protegem escarpas (face íngreme de uma montanha) e encostas de morros contra os deslizamentos.

11. Os cerrados do Brasil Central

Vamos investigar os cerrados brasileiros por meio de duas estra­tégias diferentes: a análise de uma carta aberta produzida pelos Povos do Cerrado e o resgate das possíveis relações entre a devastação deste bioma e o recente surto de febre amarela ocorrido no Brasil Central. Serão apresentadas as características essenciais do bioma e os principais vetores de sua recente degradação.

Cerrado: biodiversidade e degradação
O Cerrado, segundo mais extenso bioma brasileiro, abrange mais de um quinto da área do país. Trata-se de uma formação na qual o estrato de árvores e arbustos coexiste com o da vegetação rasteira for­mada essencialmente por gramíneas. No mosaico do Cerrado entrelaçam-se trechos de campos limpos (predominância de gramí­neas), campos sujos (gramíneas e arbustos), campos cerrados (predominância de arbus­tos) e cerradões (bosques com copas que se tocam e criam sombra, nos quais o estrato herbáceo-arbustivo é rarefeito). Ao longo das margens dos rios, onde a umidade do solo é maior, ocorrem matas ciliares.
Este bioma é condicionado por três fatores: o regime de chuvas, os tipos de solos e a ação do fogo. O clima tropical do Bra­sil Central exibe concentração de chuvas no verão e longa estação seca de inverno. Predominam solos ácidos e deficientes em nutrientes. As queimadas naturais são fre­quentes. Os cerrados do Brasil Central, em especial em chapadas planas, dotadas de solos profundos, captam e distribuem as águas, alimentando importantes bacias hidrográficas nacionais, tais como do São Francisco, do Araguaia/Tocantins, do Pa­raná e Amazônica.
Estima-se que o Cerrado abrigue cerca de um terço da biota brasileira e algo como 5% da flora e fauna mundiais. A sua flora, por exemplo, é a mais diversa entre todas as sa­vanas tropicais (que ocorrem na África, Ín­dia e Austrália). De acordo com o Ibama, ela abrange 774 espécies de árvores e arbustos, das quais 429 são endêmicas. A fauna tam­bém é bastante diversificada, mas com baixo grau de endemismo, pois a maioria das espé­cies é de ampla distribuição geográfica.
A valorização econômica do Cerrado intensi­ficou-se a partir das décadas de 1950 e 1960, com a construção de Brasília e a abertura de rodovias de integração nacional conectando o Centro-Oeste ao Sudeste e à Amazônia, e em 1970, com a chegada da agricultura moderna, que modificou extensamente as paisagens e in­tensificou os processos erosivos. Além disso, a irrigação extensiva e o alto grau de utilização de pesticidas, herbicidas e fertilizantes quími­cos comprometem os recursos hídricos.
Muitas pessoas acreditam que o desmatamento do Cerrado não tem grandes conse­quências ambientais, porque esse tipo de vegetação não é tão denso quanto a Mata Atlântica ou a Floresta Amazônica. Não é bem assim: o Cerrado tem sua importância em termos de biodiversidade. O desmatamento do Cerrado implica também a aceleração de processos erosivos e a poluição das águas. Portanto, afeta de maneira significativa a qualidade de vida da população regional.

A voz dos Povos do Cerrado
A carta reproduzida na página 28 do caderno do aluno foi escrita pelos representantes dos Povos do Cerrado, reunidos no 2º. Encontro Nacional dos Povos das Florestas.
Entre os Povos do Cerrado, signatários da carta, destacam-se as populações tradicionais. O conceito de populações tradicionais é dê difícil definição, mas está fortemente relacio­nado à integração que essas populações esta­belecem com a natureza, com a qual convivem e da qual tiram seu sustento. Veja o significado dos
termos usados no texto para descrever as po­pulações tradicionais do Cerrado e da imensa gama de atividades realizadas por essas populações há muitas gerações:
- Geraizeiros: habitantes dos campos gerais, caracterizados por chapadas;
- Veredeiros: habitantes das veredas, áreas férteis que separam as chapadas, nas quais ocorrem as roças e a criação de bois;
- Quebradeiras de coco: mulheres que tiram seu sustento da quebra do coco babaçu e da venda de seus produtos, que podem ser usados na produção de óleo, carvão, ração animal, artesanato e cosméticos;
- Vazanteiros: pequenos agricultores que ocupam as margens dos rios;
- Pescadores artesanais: pescadores que usam técnicas artesanais, ao contrário do que ocorre na cha­mada pesca industrial;
- Retireiros: trabalhadores rurais responsáveis pela ordenha realizada em sítios e fazendas;
- Pantaneiros: moradores do Pantanal. Alguns deles exercem atividades tradicionais, tais como os boiadeiros, responsáveis pela condução do gado, os extrativistas, que coletam os frutos regionais, e os pescadores;
- Agroextrativistas: populações que combinam atividades agrícolas (tais como cultivo de árvores frutíferas) com atividades extrativistas.
Na carta aberta, os Povos do Cerrado demonstram uma forte relação com o ambiente natural no qual vivem.

Devastação ambiental e saúde: o caso da febre amarela
No início do ano 2008, houve no Brasil Central um surto de febre amarela, ampla­mente noticiado pela imprensa. De acordo com diversos especialistas, o aumento dos casos da doença guarda forte relação com a devastação do Cerrado. Vamos ler um trecho de uma reportagem sobre, publicada na Folha, na página 29 do caderno do aluno.

12. O Sistema Nacional de Unidades de Conservação

A criação de Unidades de Conservação (UCs) é uma estratégia mundialmente adotada para a proteção da diversidade biológica. No Brasil, o Sistema Nacional de Unidades de Conservação (SNUC), aprovado em julho de 2000, é uma das mais importantes diretrizes da agenda ambiental. O SNUC pretende regulamentar a criação e gestão das Unidades  de Conservação federais, estaduais e municipais no Brasil. Vamos explorar a distribuição geográfica das Unidades de Conservação Federais do Brasil e apresentar uma das mais importantes Unidades de Conservação sob a responsabili­dade do governo do Estado de São Paulo, o Parque Estadual da Serra do Mar.
Unidades de Conservação  (UCs) são áreas destinadas à proteção da biodiversidade e dos recursos naturais da devastação e da exploração predatória dos recursos presentes em seus ecossistemas. As UCs são criadas diante da necessidade de proteger o patrimônio ambiental brasileiro.
            As Unidades de Con­servação são muito importantes e suas paisagens naturais são protegidas por lei. O Sistema Nacional de Unidades de Conservação regulamenta estas áreas.  Observe a tabela “Estado de proteção dos principais domínios ve­getacionais do Brasil”, na página 33 do caderno do aluno, e o mapa “Brasil: unidades de conservação federais”, na página 32 do caderno do aluno: O bioma Amazônia, de enorme extensão, ainda mantém grandes extensões da cobertura florestal original e, por esse motivo, é onde estão localizadas as maiores Unidades de Conservação Federais. A densidade populacional na região é relativamente baixa e nessas condições, torna-se viável demarcar Unidades de Conservação de dimensões que seriam impossíveis nas regiões mais densamente ocupadas.

Unidades de Proteção Integral e Unidades de Uso Sustentável
O SNUC separa as Unidades de Conserva­ção brasileiras em duas grandes categorias de manejo: as Unidades de Proteção Integral e as Unidades de Uso Sustentável.
As Unidades de Proteção Integral têm como objetivo geral a preservação da biodiversidade, a realização de pesquisas científicas e o lazer, sendo admitido apenas o uso indireto de seus recursos naturais.
As Unidades de Uso Sustentável, por sua vez, têm como objetivo geral compatibilizar a conservação da natureza com o uso sustentá­vel de parcelas de seus recursos naturais.
A legislação não permite a prática de turis­mo em estações ecológicas ou a exploração de madeira em parques nacionais, estaduais ou municipais.
Dessa maneira, quando um grupo de biólogos está interessado em fazer pesquisa com espécies vegetais em áreas bem preservadas, procura uma estação ecológica. Uma família interessada em praticar ecoturismo e conhecer melhor a natureza da região onde vive, procura parques nacionais, estaduais e municipais. Já um grupo de empresários interessado em explorar madeira ambientalmente sustentável, procura florestas nacionais, estaduais e municipais.

O Parque Estadual da Serra do Mar, em São Paulo
A en­trevista da bióloga Eliane Simões, gestora do Núcleo Picinguaba do Parque Estadual da Serra do Mar, na página 35 do caderno do aluno, apresenta algumas características de uma das mais importantes Unidades de Conservação do Estado de São Paulo: o Parque Estadual da Serra do Mar.

terça-feira, 6 de setembro de 2011

Textos para 3a. série / Ensino Médio - 4o. bimestre

13. Os fluxos materiais
Profa. Celina – Geografia – 3ª. série – EM

Este capítulo, em particular, após apresentar e discutir os principais tipos de fluxos da globalização (materiais e imateriais), cujo meio geográfico é o técnico-científico-informacional, abordará o comércio internacio­nal de mercadorias como um dos principais fluxos materiais, enfatizando algumas cau­sas de seu incremento no atual período his­tórico.
Para dar início ao desenvolvimento das noções de rede e fluxo, relacionando-as, em geral, ao processo de globalização e, em par­ticular, ao sistema de transportes e ao co­mércio internacional de mercadorias, vamos usar dois exemplos significativos de fluxos materiais: uma leitura car­tográfica acrescida de um pequeno texto. O mapa tem por objetivo compre­ender como os fluxos de transportes influem diretamente nos processos de distribuição de mercadorias, característica marcante da globalização, e o texto reforçará os conceitos de redes e fluxos de transportes.
A modernização do sis­tema de transporte pode agilizar a distri­buição de mercadorias e contribuir para a diminuição dos custos finais de produção. A ampliação da capacidade de carga dos navios é responsável por facilitar o trans­porte e baratear custos: a modernização nas formas de armazenamento para transportes com o uso de contêineres evitam perdas e a ampliação da velocidade diminui o tempo de distribuição das mercadorias.
Os flu­xos materiais são aqueles representados por objetos que possuem materialidade e volume e, portanto, compõem uma imensa gama de sistemas de infraestrutura e de mercadorias. Já os fluxos imateriais são aqueles dissemi­nados pelos meios de comunicação e infor­mação, como a internet e a telefonia, e que influem em nossas vidas, alteram a nossa eco­nomia, mas que não são palpáveis e, portanto, não têm materialidade.
Na atualidade, há uma relação de interdependência entre os fluxos materiais e imateriais. Se, por um lado, toda a infraestrutura dos setores de comunicação e informação compõe-se de uma base material, que compreende saté­lites, fiações, cabos submarinos etc., por ou­tro, o que por elas é disponibilizado resulta em fluxos imateriais e que são utilizados pelas mesmas empresas responsáveis por fabricar todas essas tecnologias.
            A rede bancária funciona interconectada e há uma infindável gama de transações financeiras realizadas por essas instituições. As bolsas de valores do mundo inteiro operam em conexão e influem na economia dos mais diferentes países. Também todo o setor do e-commerce (comércio via internet) só existe em função de ser disponibilizado on-line. Esses são exem­plos econômicos. Porém há uma variedade de transações que ocorrem por meio do fluxo imaterial que não podem ser consi­deradas econômicas, mas sim, culturais. Este é o caso dos contatos por email, das relações que se estabelecem no Orkut ou Facebook, das transações de músicas em mp3, de filmes no YouTube etc.

Leitura e interpretação de mapa temático e texto
Apresentado os conceitos dos flu­xos materiais e imateriais e o entendimento do funcionamento da rede de transportes, vamos analisar o mapa “Comércio mundial de mercadorias, 2004”, na página 12 do caderno do aluno, relacionando-o à intensificação dos fluxos vigentes no processo de globalização em curso. As mudanças tecnológicas importantes têm ocorrido de maneira cada vez mais acelerada nas últimas décadas.
A superfície dos círculos e a espessura das setas nele contidos retratam a maior participação de algumas regiões do mundo, em porcentagem, no comércio ou fluxo internacional de mercado­rias.
O meio geográfico é cada vez mais im­pregnado de técnica, ciência e informação, o que nos permite falar na formação de um meio técnico-científico-informacional neste período histórico da globalização, conforme os pressupostos defendidos pelo geógrafo Milton Santos. O meio técnico-científico-informacional constitui o meio geográfi­co característico do atual período histórico e, como o próprio nome indica, é composto de sistemas de objetos (estradas, aeroportos, fábri­cas, redes de internet) altamente modernizados, que permitem uma grande fluidez ou mobilida­de aos produtos e aos fluxos de informação das grandes corporações transnacionais.
Para ilustrar, vamos ler o texto “O espaço geográfico como sistema técnico”, nas páginas 5 até 8 do caderno do aluno e analisar a tabela “Fluxos do meio técnico-científico-informacional”, na página 10.  O comércio ou fluxo internacional de mercadorias constitui ape­nas um tipo de fluxo material. O aumento da quantidade de dólares envolvida nas ex­portações, que podemos observar na tabela “Evolução das exportações de mercadorias – em bilhões de dólares”, na página 11 do caderno do aluno,  fornece uma idéia precisa do que significou para o comércio internacional o período da globalização.
Agora, observando a tabela “Exportação de mercadorias”, na mesma página, identificamos o aumento da exportação de mercadorias em quase todas as regiões do mundo entre 1993 e 2007. A participação de algumas mercadorias, em porcentagem, auxiliou no comércio e no fluxo internacional de mercadorias (Europa, Ásia e Oceania e América do Norte).
A comparação entre o que está representado no mapa e a tabela “Exportação de mercadorias” assinala o expressivo destaque dos países situados na média latitude (Europa, Ásia e Oceania, América do Norte), em con­traposição aos da baixa latitude (trópicos) e dos de alta latitude (subpolares). Há inúmeras ex­plicações para isso: a desigual distribuição dos recursos naturais, a história, a organização dos modos de produção etc.
Cabe à Geografia, pes­quisar e interpretar esse padrão de produção e distribuição de mercadorias ao nível mundial. Quais teriam sido as causas do aumento extraordinário de fluxos comerciais e por que apenas algumas regiões do planeta se destacam quando o assunto é comércio internacional?

O aumento na demanda em todos os países por todo tipo de produto
No perío­do técnico-científico-informacional em curso, ocorreu um expressivo aumento populacional - de 2,5 bilhões de habitantes, em 1950, o mundo passou a contar com 6,1 bilhões em 2000 e 6,8 bilhões em 2009. Em parte, o acréscimo de mais de 4 bilhões de pessoas no mundo, durante esses 59 anos, ex­plica o aumento do comércio internacional. Contudo, é importante salientar que, além do crescimento da população mundial, hou­ve também, em algumas regiões do mundo, uma melhoria da qualidade de vida, princi­palmente nos países do centro da economia capitalista: Estados Unidos, alguns países da Europa Ocidental e Japão, além de um in­cremento do consumo em todos os níveis. A expansão do meio técnico-científico-informacional permitiu que essas regiões se industrializassem ainda mais e diversificassem a sua produção, propiciando o assalariamento da maioria da população e, em consequência, a sua entrada no consumo de massa. Além das diferentes características na­turais (presença ou não de petróleo, minerais etc.) e diferentes tipos de sistemas produtivos, visto que algumas regiões são essencialmente agrícolas, outras mais industriais e outras es­pecializadas no setor de serviços, há uma tendência para que se ampliem as trocas comerciais entre essas regiões, pela diminuição dos custos dos transportes.
Em princípio, a complementaridade entre as regiões (cada uma exporta aqui­lo que produz em excesso e importa o que não produz ou o que não produz o sufi­ciente) cria uma interdependência entre elas, típica da atual fase da globalização. Essa interdependência não é neutra, isto é, como, no mundo capita­lista, as trocas comerciais acabam sempre favorecendo um conjunto de certas regiões em detrimento (prejuízo) de outras. Desse modo, tais desigualdades são resultantes da divisão internacional do trabalho, porque certas regiões, com sistema produtivo mais mo­derno, conseguem exportar produtos com maior valor agregado, forçando as regiões menos modernizadas (principalmente os países em desenvolvimento) a produzir apenas alguns tipos de mercadorias, em especial aqueles de origem agrícola ou mi­neral. Ao produzirem somente bens do setor primário (carvão, petróleo, minerais e produtos agrícolas), cujos preços no mer­cado internacional, no geral, têm declina­do, essas regiões são forçadas a aumentar a produção e a venda desses produtos para poder adquirir mercadorias mais moder­nas, como aviões, computadores e apare­lhos eletrônicos.
Valor agregado corresponde à quantidade de traba­lho realizado na fabricação de um produto. Quanto mais tecnologia e conhecimento aplicado forem necessários para produzir a mercadoria, maior será seu valor agregado.

A melhoria e a queda dos custos dos sistemas de transporte
Apesar dos avanços das tecnologias da aviação e dos transportes ter­restres, grande parte das trocas comerciais internacionais, em termos de valores (dóla­res) negociados, é realizada até hoje por via marítima. Aliás, hoje, cada um dos grandes navios transatlânticos consegue transpor­tar muitas toneladas a mais do que conse­guia transportar num navio "moderno" no início do século XX. Uma segunda melhora importante nos sistemas de transporte diz respeito à forma de acondicionamento das mercadorias. A técnica de transporte em contêineres permite colocar e trans­portar as mercadorias em caixas metálicas, resultando em vários benefí­cios, como impedir que não haja rupturas no processo de transporte, facilita e agiliza o embarque, o desembarque e o transbordo dos produtos e diminui as possibilidades de acidentes e de perda das mercadorias desde as fábricas onde são produzidas até os estabelecimentos comerciais onde serão vendidas. Além disso, a maior integração entre os diferentes tipos de transporte per­mitiu criar sistemas modais, por meio dos quais ocorreram barateamento e agilida­de em todos os processos, desde a coleta até a distribuição e o armazenamento das mercadorias. A informatização do setor de transportes foi responsável por sua modernização e a logística de abastecimento, aliada às ven­das on-line, ampliou a capacidade de entre­ga e distribuição das mercadorias.

Liberalização das regras comerciais que re­gulam as trocas
A difusão do meio técnico-científico-informacional permitiu às grandes empresas transnacionais amplia­rem de forma significativa o seu poder na globalização, com reflexos também nas trocas mundiais comerciais. Por exemplo, em 1947 foi assinado o Acor­do Geral sobre Tarifas Aduaneiras e Co­mércio (em inglês, General Agreement on Tariffs and Trade - Gatt), que tinha como principal proponente os Estados Unidos, e visava à gradual diminuição das tarifas aduaneiras comerciais das nações. A expressão "tarifas aduaneiras" refere-se à carga de impostos pagos pelo país expor­tador para que suas mercadorias possam ser comercializadas no país receptor, uma das princi­pais formas de que dispõe uma nação para proteger o seu sistema produtivo. Os países detentores de um meio técnico-científico-informacional mais desenvolvido, como, por exemplo, Estados Unidos, Alemanha e Japão, sedes de gran­des corporações transnacionais, conseguem produzir mercadorias em maior quantidade e por preços menores. Esses países aliam-se na defesa pela diminuição das tarifas alfan­degárias, com vistas a ampliar seus merca­dos em países em desenvolvimento. Desse modo, seus produtos invadem essas nações, dificultando, muitas vezes, a situação de indústrias locais, que, não tendo a mesma facilidade de acesso à tecnologia, não con­seguem fazer frente aos preços praticados pelas empresas transnacionais.

14. Fluxos de idéias e informação

Nesse capítulo, vamos abordar os fluxos imateriais, conteúdos e temas relativos aos fluxos de informação, responsáveis por uma nova qualidade de comunicação entre os povos, com grandes impactos culturais no mundo. Os fluxos financeiros, que junta­mente com os primeiros, constituem os dois grandes motores da globalização atual, oca­sionando rápidas e intensas transformações em boa parte das regiões e sociedades do mundo.
Em 15 de abril de 2008, a imagem “Representação gráfica dos detritos espaciais em volta da Terra”, na página 16 do caderno do aluno, foi uma das que foram divulgadas pela Agência Espacial Européia (ESA, na sigla em inglês), retratando o lixo espacial na órbita da Terra. De acordo com a agência, desde o primeiro lançamento (1957) até janeiro de 2008, cerca de 6 mil satélites fo­ram enviados para a órbita terrestre. Na data de divulgação das imagens, a estimativa era de que apenas 800 deles estariam ativos, dos quais 45% localizados a uma distância de até 32 mil quilômetros da superfície terrestre.
Ex­plorando as nuances ambientais e tomando-a como mote para refletir sobre a amplitude do atual meio técnico-científico-informacional, pergunto: O que vocês entendem pela expressão "sociedade da informação" e quais impactos conhecem das tecnologias de comunicação na cultura e na economia mundiais?
A acele­ração contemporânea altera a natureza do espaço geográfico, imprimindo um novo ritmo às ações humanas. Certas ino­vações técnicas contribuíram para a mudança na rela­ção espaço-tempo no atual período técnico-científico-informacional.
            Vamos ler o texto “Os fluxos de informação”, na página 17 do caderno do aluno.
            Apesar de ainda não haver homogeneidade na distribuição desses bens (telefone, radar, fotografia, rádio, bomba atômica, transistor, circuito integrado) citados no texto, eles influenciam em demasia nossa vida cotidiana, e boa parte dessas novas criações acabou revolucionando um dos setores mais importantes da atividade humana: as comunicações.
            A aceleração contemporânea é entendida como o momento em que eclodem forças concentradas da sociedade em sua relação com a natureza, e justamente o resultado da proliferação de invenções técnicas em vários setores da atividade humana é que aumenta os ritmos e os fluxos do espaço geográfico.
            Os satélites são uma das mais signi­ficativas novidades técnicas de transporte de informações. Ope­rados por meio de estações transmissoras e receptoras de sinais instaladas em terra, os sa­télites contribuíram para quatro importantes mudanças:
1.  A distância está deixando de ser uma bar­reira para a difusão das informações, pois, agora digitalizadas, podem ser transferidas para regiões que possuam os equipamen­tos necessários (antenas receptoras), onde esses fluxos são absorvidos;
2.  Cada vez mais, a fala, as imagens e os tex­tos são transmitidos de maneira semelhan­te, por meio de impulsos eletromagnéticos;
3.  Desenvolveu-se a chamada "sociedade da informação": cada vez mais as pessoas pre­cisam de informações para o seu trabalho (dados sobre a economia, outras culturas, suas atividades profissionais) e também para o seu lazer (produção de filmes, televisão a cabo). "Informação" é diferente de "comunicação" e não podem ser tratadas como sinônimos. A comuni­cação se faz com informações, mas nem todas as relações comandadas pela infor­mação realizam plenamente a comunica­ção. A diferença é sutil, mas importantís­sima. O telefone é quase sempre um meio de comunicação: nele os participantes têm papel comum. Ambos podem falar e ouvir. Por sua vez, a televisão é um meio de informação que não realiza a comuni­cação por inteiro. Não há posição comum entre o emissor e o telespectador. O emis­sor fala, enquanto o receptor assiste e ouve. Para a Geografia, é de grande valor a separação entre meios de comunicação e meios de informação;
4. Também está havendo a associação entre as tecnologias de computação e de comu­nicação, por intermédio das mensagens por bits eletrônicos. Bit é uma unidade de medida da informação, assim como o grama para o peso e os centímetros para a distân­cia; é a conjunção de partes das pala­vras binary digit - dígito binário -, em inglês, linguagem que permite a trans­missão e a decodificação de mensagens pelos computadores). O exemplo mais importante da atualidade é a internet.

Os fluxos de informações e as redes sociais
Leia o texto “Internet e inclusão social”, na página 20 do caderno do aluno. Ele foca as novas possibilidades de comunica­ção e as diferentes formas de acesso na so­ciedade da informação.

Estudo de caso: as redes televisivas mundiais
Para aprofundar o conteúdo relativo aos fluxos imateriais, vamos recorrer a certos temas familiares: o das redes tele­visivas mundiais, consideradas como fontes de fluxos de informação que carreiam (levam) impactos cul­turais expressivos, inclusive na nossa vida.
Durante o século XX, as trocas internacionais de filmes e bens culturais - como cinema, fo­tografia, rádio e televisão, material impresso, literatura, música, artes visuais etc. - foram im­portantes para o desenvolvimento da indústria do entretenimento. Entretanto, atualmente a intensificação das trocas comer­ciais entre países, somada à exacerbação do consumo (características indissociáveis – inseparável – da glo­balização), alçou o comércio mundial de bens culturais a uma posição jamais vista. Apenas para se ter idéia, segundo dados do Relatório do desenvolvimento humano 2004, do PNUD, em 1980 esse mercado movimentou cerca de 95 bilhões de dólares em todo o mundo, passan­do, em 1998, para mais de 380 bilhões, tendo apre­sentado, assim, um aumento de quatro vezes.
A globalização e a revolução nos meios de transporte e de co­municação impulsionaram o aumento do po­der das empresas, particularmente das grandes corporações transnacionais. No setor de produção de informações e de comu­nicação, o processo não foi diferente: assim como existem grandes empresas que fabri­cam e vendem carros, roupas e computadores, atualmente também há empresas especializa­das em produzir e vender artigos relacionados ao mundo da informação e da cultura de mas­sa.
Desde a década de 1980, as novas tecnologias das comunicações por saté­lite possibilitaram a intensificação do proces­so de difusão cultural e de informações. Entre os efeitos importantes dessa inovação tecno­lógica, destaca-se a formação de poderosas redes mundiais de televisão, que atualmente dispõem de alcance global. Ao lado disso, o número de aparelhos de televisão por mil ha­bitantes mais que duplicou em todo o mundo: em 1980, essa relação era de 113‰ (por mil); em 1995, 229‰; e, desde então, aumentou para mais de 243‰.
Veja o poder das grandes empresas de telecomunicação: foi por meio de grandes emissoras norte-americanas que boa parte do mundo foi informada sobre acon­tecimentos trágicos e guerras recentes que colocaram os Estados Unidos em evidência: as guerras contra o Iraque (1991 e 2003) e os bombardeios no Afeganistão (2001), os atentados ao World Trade Center e ao Pentá­gono (11 de setembro de 2001) e muitos ou­tros eventos. De que maneira e intensidade a formação de nossas opiniões sobre esses atos de violência pas­sados e outros da atualidade esteve ou está baseada nas imagens, nos textos e nos comen­tários que os jornalistas nos transmitiram?
Em nosso país, como em muitos outros, poucas notícias sobre os conflitos e acontecimentos citados foram veiculadas segundo a versão dada por emissoras de outras nacionalidades e proce­dência geográfica, como as européias ou ára­bes, que contam com elevada audiência no Oriente Médio e entre os imigrantes árabes que vivem na Europa.
As emissoras árabes transmitem com frequência uma interpretação diferente dos canais televisivos ocidentais sobre fatos im­portantes da realidade mundial. No contexto televisivo do mundo árabe, em que os canais de televisão se caracterizam pelo conformis­mo diante dos fatos e pela reverência aos po­deres políticos constituídos, existem emissoras que, contrariamente, não aceitam se submeter a um controle direto ou indireto dos poderes políticos que impõem uma forte censura em face das demais.
Por um lado, ser informado sobre o que está ocorrendo em outras partes do mundo é fundamental para que nosso próprio conhecimento ou cultura sejam ampliados (ou mesmo modificados), no tocante ao mundo em que vivemos e aos nossos próprios espaços de vivência. Em contrapartida, frequentemente, a informa­ção que nos chega já está manipulada por redes de comunicação, cujo governo (no caso, dos Estados Unidos) foi protagonista direto das guerras anteriormente citadas. É necessário rever hábitos e atitudes quanto às fontes de aqui­sição de informações, como também refletir sobre a qualidade do que lemos, escutamos e assistimos.

Rede global e economia especulativa
A expressão "es­pecular" significa fazer operações financeiras ou comerciais com bens negociáveis, a fim de tirar proveito da variação de preços. Com a globalização, ocorreu um aumento da atividade especulativa sobre as moedas.
A internacionalização das fi­nanças e o aprofundamento da economia especulativa se tornaram possíveis, em grande parte, graças a dois conjuntos de fatores:
a) a liberalização e a desregulamentação das economias nacionais, estimuladas pelo neoliberalismo;
b) o avanço nos últimos 20 anos da tecnologia eletrônica, que permite a movimentação instantânea de dinheiro entre as bolsas de valores de todo mundo por intermédio das redes de computadores integradas em escala global.
As bolsas de valores são instituições nas quais se negociam ações e títulos, ou seja, documentos que certificam a propriedade de um bem ou valor. Atualmente, são poucas as regiões do mundo que não são influenciadas de algum modo pelas operações do sis­tema financeiro globalizado, ou pelo excesso de capital financeiro acumulado, ou pela total falta dele, ou, por vezes, pela "fuga" desse capital.
Os países em desenvolvimento são os que acabam sofrendo mais com essa mobilidade financeira no mundo. Países como Brasil, Argentina e México tomam uma série de medidas para que os capitais fi­nanceiros permaneçam depositados em seus bancos (ou que sejam investidos nas bolsas de valores), com a finalidade de aumentar a quantidade de dinheiro disponível ao desen­volvimento de seus territórios.
Esses fluxos financeiros são especula­tivos, isto é, mudam de um lugar para ou­tro no mundo de acordo com as vantagens oferecidas pela praça financeira. Em outras palavras, é importante salientar que esses investimentos não são produtivos, ou seja, eles não são direcionados para a abertura de indústrias, o comércio, o setor de prestações de serviços ou para as atividades agropecuárias, enfim, para atividades que geram empregos e riquezas. São investimentos que beneficiam apenas aqueles que possuem o grande capital e prejudicam a maioria da população, pois esses ataques especulativos deixam as economias nacionais desequili­bradas, levam a falências e ao desemprego e encarecem os produtos, complicando ainda mais a vida da população de baixa e média rendas.

15. As cidades globais

Com base nas noções de rede e fluxos e  na classificação da nova hierarquia da rede de cidades globais no Brasil e no mundo, vamos focar a cida­de de São Paulo e sua participação como ci­dade global na classificação da Globalization and World Cities Research Network (GaWC), da Universidade de Loughborough, do Reino Unido, e a origem dessas cidades diante das mudanças profundas na composição e dis­tribuição dos espaços produtivos ocorridas no período técnico-científico-informacional.
Em 2005, por exemplo, o Pro­duto Interno Bruto (PIB) da capital paulista foi de 102,4 bilhões de dólares (IBGE), com um orçamento anual de 15 bilhões de reais e arrecadação de mais de 90 bilhões de reais. Esses dados permitem algumas comparações interessantes. Por exemplo, de acordo com pesquisa realizada pela Federação do Comércio do Estado de São Paulo, a capital paulista gera mais riqueza do que 22 estados norte-americanos (como, apenas para ilustrar, o Havaí e New Hampshire). Quan­do comparada a outros Estados brasileiros, a participação da cidade de São Paulo no PIB nacional em 2005 foi de 12,3% (37% superior à contribuição de todo o Estado de Minas Gerais), ficando atrás apenas do estado paulis­ta. Caso a imaginássemos como um país na América Latina, a cidade de São Paulo seria a quinta maior economia (empatada com o Chile e cinco vezes superior ao Uruguai) e, em âmbito mundial, ocuparia a posição de 47a maior economia, à frente de países como o Egito e o Kuwait. A cidade de São Paulo está posicionada na 14a colocação do ranking de cidades globais criado pela Globalization and World Cities Research Network (GaWC), da Universidade de Loughborough, do Reino Unido.
O tema das cidades globais foi trabalhado na 8ª. série, no 4º. bimestre. É interessante rever o conteúdo.
Em uma grande cidade, tanto na escala local como na global, seus habitantes se conectam com redes sociais de diversas escalas geográficas.
As classifi­cações das cidades globais levam em conta os aportes ideológicos e devem ser compreendidas como uma forma de enxergar o mundo, e portanto, vistas de acordo com os interesses de quem as propôs e considerando a escala que se quer alcançar.
São quatro as principais atividades sobre as quais cada cidade global mos­tra sua força: os bancos e as bolsas de valores; as empresas de publicidade/marketing; as firmas de consultoria e seguros e; os centros de pesqui­sa. De acordo com a classificação dos geógra­fos da Globalization and World Cities Research Network (GaWC), podemos atribuir, para cada uma dessas atividades, uma nota de 1 a 3, depen­dendo da importância de cada setor de atividade para o contexto do sistema capitalista mundial:
- Será atribuída nota 3 às cidades globais em que o setor bancário tiver alcance mundial;
- Será creditada nota 2 às cidades em que algum desses serviços não tiver grande al­cance mundial e for restrito a apenas algu­mas áreas do globo;
- Será estabelecida nota 1 às cidades em que os setores de serviços tenham alcance ape­nas regional.
Caso uma cidade global possua todos os quatro tipos de setores citados acima muito desenvolvidos, somará a nota má­xima de 12 pontos. Ao contrário, às grandes cidades que possuírem apenas empresas dos quatro setores com alcance regional ou local será atribuída a nota 1 para cada uma delas, e chegaremos à nota 4, estando, portanto, na base da pirâmide das cidades globais. Todas as ou­tras cidades que não possuem empresas desses setores em seu meio urbano, ou que têm apenas um ou outro dos setores desenvolvidos, não po­derão ser consideradas cidades globais, estando "fora" da rede de fluxos que hoje comanda as atividades produtivas no mundo todo.
As cidades globais po­dem ser divididas em três grupos principais, de acordo com as notas recebidas: Alpha, Beta e Gama. Veja a tabela completa na página 27 do caderno do aluno.
Para entender o funcionamento atual da nova rede mundial de cidades globais e a hie­rarquia dessas cidades, vejam a tabela “Classificação das cidades globais” abaixo e o mapa “Mundo: cidades globais”, na página 28 do caderno do aluno.


No primeiro grupo (as cidades do tipo Alpha), não existe nenhuma delas situada nos países antes chamados de "Terceiro Mundo". Todas elas (com excecão de Cingapura e Hong Kong) es­tão nos países da chamada tríade do capita­lismo mundial (Estados Unidos, alguns países da Europa e Japão). O que isso significa? Entre outros aspectos, significa que, se porventura um país do "Terceiro Mundo" precisar de algum serviço, cuja prestação somente é realizada em uma dessas cidades globais (como uma consul­toria em finanças ou um empréstimo do Fundo Monetário Internacional, Banco Interamericano de Desenvolvimento etc.), será necessário pagar grandes quantias em dinheiro, drenando para o centro do sistema capitalista uma quanti­dade maior de recursos, o que aumentará ainda mais o fosso (espaço, vala) entre os países.
Roterdã, na Holanda, é uma cidade onde está localizado o maior e mais bem equipado porto marítimo do mundo. Serve de entrada para boa parte do petróleo consumido por todos os países europeus (além de um conjunto muito diversifi­cado de tipos de commodities). Por que, então, Roterdã não consta na lista de cidades globais? Justamente pelo fato de comandar um tipo de fluxo ligado ao capitalismo comercial "tradi­cional", e não à nova economia de serviços do capitalismo globalizado atual. Os fluxos materiais (assim como a produção e a comercialização de mercadorias industriais) perderam sua importância relativa, atualmente, para os fluxos imateriais, das finan­ças, das informações etc.
Commodities são produtos com origem no setor primário (agricultura ou minerais), que são comercializados nas bolsas de valores do mundo todo. Exemplos: café, trigo, minério de ferro, petróleo etc.
Uma "cidade global" não leva em conta o número de habitantes, mas sim a sua capacidade de influenciar os acontecimentos mundiais, agregando serviços e concentrando grandes fluxos de transporte e comunicações. Diferente de uma megacidade, que valoriza o aspecto quantitativo, não importando em que tipo de país ou região a cidade se lo­caliza, referindo-se às maiores cidades do mundo, considerando-se o patamar mínimo de 10 milhões de habitantes.
A cada período histórico, algumas regiões do mundo acabam por concentrar equipamentos importantes para o domínio de outras regiões e, conseqüentemente, de outros povos. Foi assim que Portugal, tendo desenvolvido as me­lhores técnicas de navegação, ainda no final do século XV, fez de Lisboa a principal cidade no período das Grandes Navegações. Londres, no século XIX, pode ser considerada outro exem­plo de cidade que passou a "capitanear" ou li­derar o desenvolvimento do mundo a seu favor. Graças às poderosas indústrias, às suas muitas ferrovias e a uma poderosa marinha mercante, a Inglaterra, e, por conseqüência, Londres, pro­curou colocar boa parte das matérias-primas do planeta a serviço de suas indústrias. A cada período, portanto, muda o centro do contro­le das regiões do planeta ou, melhor dizendo, altera-se a estrutura geopolítica do mundo.

16. O terror e a guerra global

Quais são as relações entre as disputas globais de poder e os conflitos resultantes de embates de caráter étnico, religioso, além dos que sustentam a premissa de uma ação terrorista baseada em choques civilizacionais?
Vocês sabem sobre a atuação de redes terroristas, as áreas de atuação e os interesses que as envolvem?
Há uma diversidade temática e autoral de textos sobre o terrorismo e a guerra global.
No site Le Monde Diplomatique Brasil, encontram-se disponíveis numerosos textos so­bre terrorismo.
Frequente o site Clube Mundo, Geografia e Política Internacional <http://www.clubemundo.com.br/>. Lá vocês poderão ler, discutir e utilizar o roteiro para a leitura e a elabo­ração das sínteses de textos. Recomendo, por exemplo, o trabalho com os seguintes textos:
- O "terror global" e a linguagem da "guer­ra ao terror" e;
- Cultura do terror.
 Vamos trabalhar mais esse tema no caderno do aluno.

17. A globalização do crime

Nesse último capítulo, vamos complementar os fluxos materiais no espaço global: os fluxos de drogas e dinheiro ilícitos, tráfico de pessoas, corrupção, fabricação e tráfico ilegal de armas, fazendo des­ses exemplos uma oportunidade para destacar alguns fatores responsáveis pela ampliação das redes criminosas globais e suas diferentes formas de atuação com o adven­to dos usos das tecnologias da informação.
Quais são as ações adotadas no Brasil e no mundo, na pre­sente década, para combater o tráfico de drogas? Vocês acreditam que o consumidor de drogas tem consciência de toda a violência embutida em seus processos de financiamento, produção e comercialização?

Os fluxos das drogas ilícitas ou narcotráfico
O mecanismo de funcionamento do narcotráfi­co engloba várias regiões (e mesmo territórios inteiros), que podem ser divididas em produ­toras e consumidoras de drogas.
As regiões dedicadas à produ­ção das drogas estão situadas, em sua maioria, nos países em desenvolvimento, por dois prin­cipais motivos:
1.  A pobreza generalizada desses países, re­sultado da posição que eles ocupam na di­visão internacional do trabalho, acaba for­çando parte da população ao cultivo e ao beneficiamento das matérias-primas que darão origem às drogas (papoula, coca, maconha etc.), já que os empregos lícitos são escassos e de baixo rendimento. Às ve­zes, as ocupações ligadas às drogas apre­sentam-se como única opção de renda para muitas pessoas em países deste grupo;
2.  Nos países ainda mais pobres, de escassos recursos financeiros, os grandes controla­dores do tráfico encontram terreno fértil para influenciar os órgãos de repressão dessas atividades (a polícia, o Exército, entre outras autoridades do Estado) a fazer "vista grossa" para essas práticas ilegais.
Alguns dos efeitos perversos ligados ao narcotráfico são:
- os usuários de drogas acabam tendo menos tempo de vida, por sua saúde ser debilitada pelo consumo e;
- a relação entre as atividades do narcotráfico com altos índices de violência e de criminalidade.
Quem acaba pagando o preço mais caro pelo envolvimento com os fluxos da droga são os pequenos "passadores", que têm uma média de vida baixíssima, já que estão na ponta mais perigosa do circuito.
Quem acaba ganhando com os fluxos do narcotráfico?
Em primeiro lugar, estima-se que, anual­mente, são movimentados mais de 400 bilhões de dólares com o comércio ilegal de drogas. Em segundo lugar, há também interesses de outras atividades ilegais que acabam se aproveitando desse circuito para praticar ações proibidas de natureza diversa: tráfico de material radioativo, de órgãos humanos, de armas, sequestros, entre outras. Assim, as máfias, entre as quais a italiana, a de Taiwan e a russa, que são as mais atuantes, e os cartéis do tráfico (acordo efetuado entre grupos do tráfico internacional de drogas), assim como outras organizações criminosas, estruturaram-se para lucrar com esses fluxos globais.

Os fluxos de dinheiro ilícito
Outro fenô­meno não menos importante, em conjunto com o avan­ço dos fluxos internacionais de drogas (apesar de elas serem proibidas em todos os países) é a "lavagem de dinheiro", que utiliza o sistema financeiro globalizado, diminuindo os riscos do negócio e aumentando os lucros dos traficantes, mas também dos ban­cos e agentes financeiros envolvidos.
"Lavagem de dinheiro" se trata de um processo pelo qual o dinheiro obtido por meios ilegais, como o dinheiro proveniente do narcotráfico, passa a ser legal. Os traficantes contratam intermediários, que, por sua vez, subcontratam outras pessoas para que realizem depósitos em suas contas de pequenas quantidades do "dinheiro sujo", proveniente do narcotráfico (até 10 000 dólares). Após investirem esses recursos em outras aplica­ções (em ações, letras de câmbio), as pessoas subcontratadas devolvem as aplicações para os intermediários, que, por sua vez, depositarão os montantes numa conta de banco nacional ou num paraíso fiscal, lugar onde os controles sobre os depósitos não são rigorosos.
"Paraíso fiscal" designa os lugares (muitas vezes são pequenas ilhas) em que enormes quantias de ca­pital financeiro são depositadas. As altas taxas de juros pagas e a falta de controle sobre pessoas e empresas que depositam essas grandes quantias, permitem que os recursos obtidos em atividades criminosas sejam depositados. As Ilhas Cayman, perten­centes ao Reino Unido e que estão situadas no Mar do Caribe, são um exemplo.
Essas estratégias são as mais conhecidas e permitem às organizações criminosas globais "despistar" muitas vezes os agentes policiais que tentam rastrear esses flu­xos ilegais. Os grandes paraísos fiscais também se beneficiam dessa situação, pois estão interes­sados apenas no lucro financeiro e, na maioria das vezes, não se preocupam com a origem do dinheiro depositado em seus bancos (são tam­bém clientes dos paraísos fiscais, as pessoas que realizam contrabando vultosos de mercadorias e de armas, políticos e empresários corruptos, além daquele de outras atividades ilícitas).